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sabato 14 aprile 2018

In Puglia, da Porto Selvaggio a Galatina, natura e cultura si incontrano



Parco naturale di Porto Selvaggio



Quante volte ho desiderato andare a Porto Selvaggio, una delle più belle spiagge del litorale ionico salentino, in Puglia.
Quante volte ho sentito parlare da amici e parenti di questo meraviglioso posto dalle acque cristalline e dalla fitta pineta incontaminata.

Mi sono sempre accontentata di guardare le foto postate sul web, sui social, immaginando che prima o poi sarebbe arrivato il momento di andarci.

Si, prima o poi!
Né prima, né poi.
Ora.

Porto Selvaggio è una perla della costa salentina che in questo tratto si presenta frastagliata e rocciosa come un merletto di Burano al bordo di un tessuto prezioso. A ridosso di essa si trova la rigogliosa vegetazione di Pini d’Aleppo e bassa macchia mediterranea che nell’insieme le conferisce un paesaggio decisamente wild. 

Per salvaguardare la sua bellezza ancora intatta, dal 2006 con la Palude del Capitano è un parco naturale regionale ed è nella lista dei “100 luoghi da salvare” del Fondo per l’Ambiente Italiano(FAI)


Dove si trova esattamente Porto Selvaggio.

Il suo territorio ricade interamente nel comune di Nardò, precisamente tra Sant’Isidoro e Santa Caterina, a sud di Porto Cesareo. 
Chi è stato già in Puglia da quelle parti, sa di quali località meravigliose sto parlando.

A prima vista il luogo può sembrare inaccessibile, e un pochino lo è se si decide di godere del mare andando fin giù nelle conche, ma ne vale veramente la pena.

Io ho voluto fare una escursione con una guida locale per conoscere più a fondo la sua storia da quando, nella metà degli anni 70, si pensava di stravolgere il paesaggio con insediamenti turistici di grande impatto ambientale fino alla sua tutela e valorizzazione, avvenuta grazie alla massiccia opposizione degli ambientalisti che portò purtroppo alla morte violenta di Renata Fonte, Assessore alla Cultura del Comune di Nardò nel 1984.

Il parco ha un immenso valore naturalistico e archeologico, vista la presenza di 23 grotte situate a varie quote, anche a 17 metri sotto il livello del mare. 

Per arrivare ad una di queste grotte saliamo percorrendo una stradina sterrata che si snoda attraverso la vegetazione ricca di piante di fichi d’india  e agavi, incastonate nelle rocce a picco sul mare.

La fitta pineta di Porto Selvaggio


Sono stata fortunata con la giornata, non troppo fredda, né troppo calda ma con tanto sole e un leggero e piacevole venticello che diffonde nell’aria il profumo e il sapore del mare.

Con questa inebriante essenza naturale, confesso che la fatica della salita non si sente per niente.

Proseguiamo salendo ancora verso la parte più alta dove svetta la Torre dell’Alto su uno sperone di roccia a 50 metri sul livello del mare.


La Torre del XVI secolo, come tutte quelle costruite sulla costa, aveva una funzione difensiva per gli attacchi provenienti via mare.


Qui ho da raccontarti una storia mista a leggenda.

Il luogo dove sorge la torre è chiamato anche dirupo della dannata.

Si narra che una giovane fanciulla di Nardò si gettò da questo dirupo il giorno prima del matrimonio per sfuggire allo “ius primae noctis”.
Il matrimonio era fissato per i primi di aprile e già verso la fine di marzo Giangirolamo Acquaviva, duca di Nardò e conte di Casamassima, reclamò il diritto di trascorrere la prima notte di nozze con la ragazza che, distrutta da questa notizia, mise il vestito da sposa e cercò la morte verso il mare.


Da questo punto è impossibile non scattare decine e decine di foto da ogni angolo per imprimere e ricordare questo pezzettino di Puglia che è davvero uno splendido paradiso. 



Da Porto Selvaggio a Galatina

A circa 25 chilometri da Porto Selvaggio verso est si trova Galatina.
Sono sempre in provincia di Lecce e il motivo principale della visita in questa località è la Cattedrale di Santa Caterina d’Alessandria un grande capolavoro d'arte e candidata come Patrimonio dell'Unesco.

Lo sai che Galatina ha qualcosa in comune con Taranto?

Bisogna andare indietro di seicento anni, alla fine del 1400, ai tempi di Raimondo Orsini del Balzo, detto Raimondello, che fu signore di Galatina e diventò anche Principe di Taranto, dopo aver sposato Maria D’Enghien su consiglio di Luigi I D'Angiò.

Fu proprio Raimondello a far erigere la Basilica di Santa Caterina d’Alessandria su una preesistente chiesa bizantina.  

Pare che di ritorno da una delle crociate, a cui prese parte, passò dal Monte Sinai per rendere omaggio al corpo mummificato di Santa Caterina. Prima di ripartire baciò la mano della santa, le staccò un dito con un morso e lo nascose in bocca. 
La reliquia ora è conservata in un reliquiario d’argento insieme al tesoro della Basilica.

Cosa ha di particolare la Cattedrale di Santa Caterina D’Alessandria?

Entrando il mio stupore è immediato: un continuo di cicli di affreschi ricopre l’interno delle tre navate e non so dove guardare. Mi costringe a tenere la testa alzata e ruotarla da una parte all’altra per seguire  il ciclo della Storia di Maria, della vita di Santa Caterina, della Genesi e tanto altro ancora.
Non ho parole.





Non sono una brava fotografa, uso il mio cellulare, ma sono convinta che anche la migliore macchina fotografica non può catturare la sensazione che si prova nel vederla dal vivo. 

Oltre che per l'eccellente Cattedrale, Galatina mi ha sorpreso per la quantità di opere d'arte che conserva, per la sua storia, per le tradizioni e per il centro storico che ho trovato molto elegante.


Mi stai chiedendo se sono passata dalla famosa Pasticceria Ascalone per assaggiare il miglior bocconotto, il tipico dolce salentino di pasta frolla e crema che proprio qui è stato inventato?

Si, sono passata, ma era chiuso! E allora non posso fare altro che ritornarci. 

Ci sei già stato in Puglia? Che ne pensi di questo itinerario? 

2 commenti:

  1. Molto carino il tuo articolo. Le mie origini arrivano da laggiù, luoghi, colori e profumi indimenticabili. Lieta che tu abbia parlato, e ben raccontato con aneddoti, non solo di Porto Selvaggio ma anche di Galatina. ��

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    1. Grazie Alice, mi fa piacere che ti sia piaciuto. La Puglia è meravigliosa, tutta.

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